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2006-

Kia Carens

Pour faire la course en tête

Plus grand, plus fonctionnel, plus esthétique, le nouveau Carens se veut le monospace compact le plus performant de sa catégorie. Il représente aussi la dernière étape de refonte intégrale de la gamme Kia, entamée il y a cinq ans.
Philippe LACROIX, le 22 septembre 2006

Kia Carens
Une allure ronde et sympa

La nouvelle génération du monospace compact Kia Carens a été spécifiquement créée pour satisfaire les goûts européens : un design agréable, beaucoup d'espace facilement modulable, un choix entre 5 et 7 places et une motorisation diesel performante. Avec un nom dont la racine grecque signifie « tête », nul doute que ses concepteurs coréens comptent bien la tenir face à une concurrence nombreuse et redoutable.

Joliment dessiné, le Carens montre un avant avec des lignes assez rondes, dans le style de son grand frère le Carnival, mais doté d'une calandre originale avec deux barres chromées, un profil bien équilibré pourvu de grandes vitres éclairant l'habitacle et des arches de roues bien remplies par des pneus montés sur des jantes en alliage de 15 à 17 pouces selon les finitions, et un arrière particulièrement bien sculpté accueillant des feux qui font adroitement la jonction entre le milieu du hayon et le haut du bouclier arrière.

Le plus généreux de sa catégorie

Kia Carens
Un arrière bien taillé et plus carré

Plus long, plus large et plus haut que son prédécesseur, respectivement de 55, 50 et 40 mm, et surtout avec un empattement plus important de 130 mm, les 4,54 m du nouveau Carens offrent un intérieur suffisamment vaste pour se permettre de disposer d'une troisième rangée de sièges escamotables dans le plancher. C'est la grande mode, et Kia entend bien se mêler à la lutte que se livrent dans ce créneau Renault avec son Grand Scénic, Opel et son Zafira ou encore Toyota et son Corolla Verso, en attendant le C4 Picasso de Citroën.

Et pour l'heure, le Carens peut se vanter de présenter les meilleures cotes d'habitabilité et prétendre que deux adultes ont la faculté de voyager dans un confort acceptable aux places de la troisième rangée. Pour arriver à ce résultat, les ingénieurs ont travaillé sur la forme du réservoir de carburant de 60 litres afin de pouvoir abaisser le plancher au niveau de la deuxième rangée de sièges au bénéfice des jambes des passagers de la troisième rangée. Et une vrai roue de secours à été sacrifiée au bénéfice d'une roue galette.

Cependant, le Carens est également proposé en version 5 places permettant un volume de coffre de 430 litres. En version 7 places, le coffre passe de 74 litres à 414 litres en escamotant la 3ème rangée de sièges, et à 2.106 litres en rabattant la 2ème rangée, formant ainsi un espace de chargement tout à fait plat. Toutes ces transformations se réalisent sans effort et très rapidement. Dans la version cinq places pourvue en série d'un cache-bagages, les assises de la deuxième banquette ne coulissent pas d’avant en arrière mais elles peuvent être repliées vers l’avant pour permettre aux dossiers d’être mis à plat. Dans les deux versions, les sièges avant peuvent être inclinés à l’horizontale pour former un « lit » avec les sièges du milieu.

Plein d'astuces de rangement

Kia Carens
Un poste de conduite fonctionnel

Le poste de conduite est remarquablement dessiné pour donner toute la fonctionnalité désirée et offrir un aspect de qualité. Le volant est réglable en hauteur et avec le siège du conducteur réglable dans toutes les dimensions, il est facile d'obtenir la meilleure position possible au volant. Le conducteur appréciera le volant quatre branches à jante épaisse, les instruments d’allure sportive, la console centrale orientée vers lui et le levier de vitesses placé haut.

Le système audio surplombe les commandes de la ventilation et de la climatisation. Sur tous les modèles, une grande console occupe l’espace entre les sièges avant et comporte un plateau vide-poches, deux porte-gobelets et une grande zone de rangement fermée par un couvercle articulé surmonté d’un accoudoir rembourré. A l’arrière de cette console se trouvent deux conduits de ventilation réglables et deux porte-gobelets rétractables à destination des passagers de la rangée du milieu.

A l’arrière, les passagers de la troisième rangée de sièges disposent d’une petite zone de rangement très pratique, avec couvercle, ainsi que d’un porte-gobelet de chaque côté.

Un équipement très complet

Kia Carens
De la place pour les passagers du 3ème rang

La marque Kia peut se targuer d’avoir la réputation d’être généreuse en matière d’équipements de série et le nouveau Carens ne fera pas exception à la règle. Les nouveaux équipements disponibles comprennent le système audio compatible MP3, le frein de parking commandé au pied, les rétroviseurs extérieurs électriques et chauffants, la climatisation, le dégivrage des essuie-glaces avant. On peut y ajouter un ordinateur de bord, le filtre à pollen, les 4 vitres électriques et extérieurement, les feux antibrouillard et les barres de toit. Le régulateur de vitesse avec commande au volant et la climatisation automatique apparaissent dès le deuxième niveau de finition.

Les garnissages intérieurs présentent un choix de trois habillages selon les versions, gris bi-ton, beige bi-ton et noir monoton, avec des surfaces supérieures plus sombres et des surfaces inférieures plus claires afin de maximiser la sensation d’espace intérieur sans créer de reflets indésirables dans le pare-brise.

Quatre finitions sont au catalogue et les versions Motion, Active et Sport proposent un revêtement de sièges en textile tissé tandis que la version Executive reçoit une ambiance plus luxueuse avec des garnissages de cuir, le réglage électrique du siège conducteur et un radar de recul entre autres.

Deux nouveaux moteurs 2.0 litres

Kia Carens
Un espace de chargement vraiment appréciable

Sous son capot, le Carens offre le choix entre deux moteurs en position transversale, un diesel et un essence, tous deux satisfaisant à la norme Euro4. Le diesel est un 2 litres, d'origine Hyundai, disposant d'un filtre à particules, d'un turbocompresseur à géométrie variable et alimenté par un système à injection à rampe commune, le tout délivrant 140 ch et un couple de 305 Nm. Il est accouplé à une boîte mécanique à 6 rapports.

L'essence est un 2 litres 16 soupapes avec distribution à variation continue, déjà en service sur la berline Kia Magentis. Il développe 145 ch pour un couple de 189 Nm, et il est servi par une boîte à 5 rapports. Cependant, les deux motorisations peuvent bénéficier d'une transmission automatique à 4 rapports, équipée d’un mode séquentiel offrant au conducteur le choix entre le passage entièrement automatique des rapports ou le changement manuel séquentiel. Une option à 1.200 € dont on peut se passer car elle enlève tout le caractère brillant aux motorisations.

Suspensions, direction et freins améliorés

Kia Carens
4,54 m bien utilisés

Les suspensions avant et arrière entièrement indépendantes du nouveau Carens ont été dérivées des trains roulants de la berline Kia Magentis. Les ingénieurs ont ainsi souhaité offrir un comportement très réactif et un excellent confort . A l’avant, les jambes de force McPherson sont montées sur le sous-châssis qui supporte également le moteur et la transmission. A l’arrière, un sous-châssis transversal compact soutient le système multibras logé entre les roues.

Pour optimiser son comportement au quotidien, le Carens possède une direction à crémaillère à assistance hydraulique qui ne demande que 2,8 tours pour tourner de butée à butée. Ainsi, elle se montre vive et précise sur petites routes, stable sur autoroutes et demande peu d'effort pour manœuvrer en ville en disposant d'un diamètre de braquage de 10,8 mètres.

Des prix très attractifs

Kia Carens
Une partie arrière vraiment réussie

En ce qui concerne les freins, les ingénieurs ont optimisé l’espace disponible dans les jantes pour offrir une puissance de freinage améliorée. Les disques de frein ventilés avant sont plus grands et plus larges, les disques arrière pleins sont endurants et le système, équipé d’un ABS et d’un répartiteur électronique EBD, offre une stabilité remarquable. Et sur la route, on appréciera un silence de fonctionnement de bon aloi et l'équilibre général du Carens tout à fait convenable.

En France, il bénéficiera d’une garantie pièces et main-d’œuvre de trois ans, kilométrage illimité ainsi que d’une assistance sur site de trois ans et d’une garantie anti-corrosion de six ans. Avec un prix de base démarrant à 19.900 € pour la motorisation essence et en comptant 2.000 € de plus pour le diesel, et 500 € supplémentaire pour passer de la version 5 places à 7 places, les tarifs donnent à réfléchir. Et il faut être vraiment très cocardier ou bénéficier d'un très bon concessionnaire Renault près de chez soi pour préférer un Scénic, Grand ou petit.

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